Glosario

Adaptaci�n: En biolog�a de la evoluci�n, cualquier estructura, proceso fisiol�gico o modelo de comportamiento, que hace a un organismo m�s capaz de sobrevivir y reproducirse que otros miembros de la misma especie. Tambi�n proceso evolutivo que conduce a la formaci�n de aquel rasgo.

Adaptativo: Perteneciente a cualquier rasgo anat�mico, fisiol�gico o de comportamiento que ha surgido mediante el proceso evolutivo de la adaptaci�n.

ADN (�cido desoxiribonucl�ico): Material hereditario b�sico para todos los tipos de organismos. En organismos superiores, incluyendo a los animales, la mayor parte del mismo se halla en los cromosomas.

Agregado: Grupo de animales reunidos por motivos no reproductivos, usualmente de grandes dimensiones, con escasa o nula estructura social.

Agresi�n: Acto f�sico o movimiento de amenaza por parte de un individuo, que reduce la libertad o la eficacia biol�gica de otro.

Aislamiento etol�gico: Defecto de individuos pertenecientes a especies procedentes de un ancestro com�n reciente, para producir v�stagos h�bridos, debido a diferencias en sus conductas, que evitan que tenga lugar un apareo exitoso.

Alelo: Variante alternativa de un gen.

Alfa: Animal que ocupa la cima del orden jer�rquico de un grupo homoespec�fico.

Altruismo: Comportamiento potencialmente auto-destructivo, ejecutado en beneficio de otros.

Altruismo rec�proco: Tr�fico de actos altruistas por parte de individuos en momentos distintos.

Apareo: Conjunto de conductas complementarias de un macho y una hembra, destinadas a producir la reuni�n de los gametos de ambos.

Aprendizaje: Modificaci�n de las respuestas emitidas frente a est�mulos, en funci�n de cambios en las consecuencias de las respuestas; dicha modificaci�n es significativamente perdurable dentro del ciclo vital del individuo.

Aptitud individual: El n�mero de descendientes dejados por un individuo comparado con el promedio de la poblaci�n de la cual es miembro, o comparado con los individuos de diferentes genotipos.

Aptitud inclusiva (aptitud global, inclusive fitness): Aptitud del individuo, m�s la de otros homoespec�ficos en los cuales est� presente parte de su genotipo.

Aptitud gen�tica: Contribuci�n a la siguiente generaci�n de un genotipo en una poblaci�n, en relaci�n con la contribuci�n de otros genotipos. Por definici�n, este proceso de selecci�n natural conduce eventualmente al predominio de genotipos con aptitudes.

Arena: Sistema de oferta de los machos hacia el conjunto de hembras que eligen sus respectivas parejas, mientras los machos se re�nen para realizar despliegues que indican su disposici�n a la reproducci�n.

Casta: Cualquier conjunto de individuos de un tipo morfol�gico determinado, o grupo de edades, o ambas cosas, que ejecuta un trabajo especializado dentro de una colonia o sociedad. En un sentido m�s estricto, cualquier conjunto de individuos de una colonia dada que son morfol�gicamente distintos de otros y presentan un comportamiento especializado.

Colonia: Grupo de animales de la misma especie, que viven juntos y dependen unos de otros, como los corales y las esponjas. Est�n unidos fisiol�gicamente y funcionan como unidad.

Comunicaci�n: Paso de informaci�n desde un individuo a otro, a trav�s de mensajes o se�ales que poseen significado para ambos.

Condicionamiento: El proceso de adquisici�n, por parte de un animal, de la capacidad de responder a un est�mulo dado, con la reacci�n adecuada para otro est�mulo, cuando los dos est�mulos se aplican simult�neamente cierto n�mero de veces. El condicionamiento es el proceso principal de aprendizaje en los animales superiores.

Condicionamiento operante: Condicionamiento de una respuesta en la cual participa principalmente la musculatura estriada de un animal.

Condicionamiento respondiente: Condicionamiento de una respuesta en la cual participa principalmente la musculatura lisa y/o cardiaca de un animal.

Consecuencia: Cualquier cambio en los est�mulos que act�an sobre un individuo y que ocurren tras la emisi�n de una respuesta por parte de aquel, est� o no ligado causalmente con la respuesta.

Cooperaci�n: Comportamiento que incrementa la eficacia biol�gica de dos o m�s organismos que interact�an entre si.

C�pula: Apareo en el cual es necesario el contacto f�sico entre las �reas genitales del macho y la hembra, para producir el encuentro entre los gametos.

Cortejo: Conjunto de despliegues realizados por un macho, en funci�n de lograr el acceso a la c�pula con una hembra determinada.

Despliegue (display): Posici�n o movimiento estereotipado que es interpretado como una porci�n constante de informaci�n al interior de una determinada especie o poblaci�n. Es la unidad b�sica de comportamiento que transmite informaci�n intraespec�fica.

Dialecto: Variaci�n de un lenguaje, que integra accidentes propios (nuevas se�ales y/o significados para las se�ales propias del lenguaje) y es compartido por un grupo discreto dentro de una poblaci�n.

Dulosis: Captura, sojuzgaci�n y utilizaci�n del trabajo de miembros de sociedades heteroespec�ficas, en beneficio del nido de la especie de referencia ("esclavista").

Ego�smo: Comportamiento que beneficia al individuo en t�rminos de eficacia biol�gica, a expensas de la de otros miembros de la misma especie.

Ensayo: Cada una de las oportunidades en las cuales un organismo individual o un conjunto de organismos, se expone al mismo conjunto de eventos ambientales.

Esclavismo: Utilizaci�n del trabajo de otros individuos, de tal manera que incrementa el fitness de uno (esclavista) y disminuye o anula el fitness del otro (esclavo).

Est�mulo: Cualquier evento que induce la transmisi�n de se�ales neurales desde las c�lulas receptoras hacia las efectoras y/o hacia �reas integradoras del SNC y/o del SNA.

Estrategia evolutiva estable: Conducta que, si es adoptada por una proporci�n mayor a la cr�tica de una poblaci�n, contin�a present�ndose en la misma frecuencia a despecho de conductas alternativas.

Estructura social: Existencia, en un grupo animal, de roles o funciones definidas y complementarias, para los distintos miembros.

Etolog�a: Ciencia que estudia el comportamiento animal, utilizando principalmente el m�todo de la observaci�n de �ste bajo las condiciones en las cuales se presenta en forma natural.

Eusociabilidad: Caracter�stica de un grupo animal, de cumplir con la totalidad de las condiciones de sociabilidad, observ�ndose un frecuente altruismo rec�proco,

Familia: Grupo formado por una pareja y su prole, en tanto mantengan relaciones de ayuda.

Familia extendida: Grupo formado por una familia, m�s los v�stagos de la prole o incluso descendientes de estos �ltimos, toda vez que mantienen relaciones de ayuda o comunicaci�n entre ellos.

Feromona: Sustancia liberada al ambiente por un individuo y que es capaz de elicitar respuestas t�picas en otros.

Gen: Unidad b�sica hereditaria. Porci�n de ADN que gobierna el estado espec�fico de un determinado car�cter.

Generaci�n: Conjunto de individuos coet�neos. Per�odo que media entre la reproducci�n de los parentales y los v�stagos.

Haploide: Que presenta un complemento cromos�mico consistente en una copia de cada cromosoma. Las c�lulas sexuales son t�picamente haploides.

Har�n: Grupo compuesto por un macho y varias hembras, en el cual el macho tiene acceso exclusivo a la c�pula con las hembras (si bien cuando el n�mero de hembras es demasiado grande, el macho puede no tener tal exclusividad).

Hermetismo: Caracter�stica de numerosas sociedades animales que determina que los intrusos (individuos ingresados sin el conocimiento previo de los miembros de la sociedad receptora) homoespec�fico procedentes de sociedades diversas son frecuentemente agredidos, muchas veces en forma letal.

Jerarqu�a: En general, sistema de dos o m�s niveles de unidades, controlando los niveles superiores, al menos en cierta medida, las actividades de los inferiores, para integrar al grupo como un todo. En los sistemas de dominaci�n dentro de sociedades, una jerarqu�a es la secuencia de individuos dominantes y dominados.

Lenguaje: Conjunto de se�ales estimulares con significado compartido por una poblaci�n dada.

Logorrea: Locuacidad exagerada, flujo verbal inagotable y desordenado. Se manifiesta sobre todo en los estados man�acos y, en ocasiones, en algunas afasias sensoriales. Tambi�n aparece en las intoxicaciones por algunas sustancias psicoactivas (alcohol, coca�na), especialmente en sus momentos iniciales. Algunos neuropsic�logos incorporan a la descripci�n, un defecto de organizaci�n o conexi�n entre partes del lenguaje.

Matriarcado: Sistema social en le cual las hembras se mantienen unidas en el centro de la sociedad y en la cima jer�rquica, mientras los machos se mantienen en la periferia, con acceso a la c�pula restringido a la �poca de celo.

Meiosis: Procesos celulares que conducen a la formaci�n de c�lulas sexuales (gametos). En particular, una c�lula diploide se divide dos veces para formar cuatro c�lulas hijas, pero los cromosomas se replican s�lo una vez, por lo que los cuatro productos son haploides.

Mitosis: Divisi�n celular en la que los cromosomas se duplican exactamente sin p�rdida en su n�mero.

Monogamia: Acceso excluyente a la c�pula entre dos individuos de diferente sexo.

Nido: En sociedades de insectos, tanto el espacio ocupados por, como el conjunto de reinas, sus �reas o c�maras de ovipostura y las obreras que se relacionan con estas por trofalaxia.

Obrera: Miembro de la casta usualmente no reproductora en las especies de insectos semisociales y eusociales. La existencia de una casta de obreras presupone tambi�n la de castas reproductoras (reales). En termes, el t�rmino se usa en un sentido m�s estricto para designar a los individuos de la familia Termitidae que carecen por completo de alas y ven reducidos sus pterot�rax, ojos y aparatos genitales.

Oligarqu�a: Sistema social en el cual el poder reside en una elite de machos dominantes, existiendo un orden jer�rquico entre estos.

Omega: Animal que ocupa el ultimo lugar del orden jer�rquico de un grupo homoespec�fico.

Pareja: Dupla heterosexual (o ambos hermafroditas) de animales, unidos por un v�nculo para realizar las funciones de propagaci�n de su genomio.

Parentesco: Posesi�n de un antepasado com�n en un pasado no muy lejano. El parentesco se mide, precisamente por el coeficiente de parentesco y el de relaci�n.

Poblaci�n: Cualquier grupo de organismos que pertenecen a la misma especie en el mismo tiempo y lugar.

Polietismo: Traslape de generaciones al interior de una sociedad, con funciones dentro del sistema social caracter�sticas seg�n la edad.

Poligamia: Acceso a la c�pula de un macho a varias hembras.

Polimorfismo: Sucesi�n de variantes de caracter�sticas corporales presentadas por los individuos de una misma casta.

Pool g�nico: Conjunto del total de los genes presentes en el material hereditario de un individuo o grupo de individuos,

Propagaci�n: Dispersi�n de parte del pool g�nico propio en una generaci�n posterior a la de los animales que los dispersan.

Psicolog�a cient�fica: Ciencia que estudia la conducta, principalmente humana, utilizando generalmente los m�todos de experimentaci�n controlada en laboratorio.

Reina: Miembro de la casta reproductora en las especies de insectos semisociales o eusociales. La existencia de una casta regia presupone la de una obrera, en alguna etapa del ciclo vital de la colonia o sociedad. Las reinas pueden diferenciarse morfol�gicamente o no de las obreras.

Rencor (inquina): Comportamiento que disminuye la eficacia biol�gica tanto quien lo ejecuta, como del individuo a quien se dirige.

Resiliencia: Capacidad de transmisi�n del material gen�tico, pese a eventos ambientales adversos; en el contexto de una poblaci�n animal se la supone dependiente del grado de altruismo rec�proco.

Respuesta: Contracci�n o distensi�n de uno o m�s grupos musculares ante la presentaci�n de un est�mulo.

Semisociabilidad: Caracter�stica de un grupo de animales, de cumplir dos o m�s de las condiciones de sociabilidad, pero siempre en ausencia de conductas altruistas entre los individuos miembros.

Selecci�n de parentesco (kin selection): Selecci�n, para fines de conducta altruista, de homoespec�ficos con un mayor porcentaje de genes compartido, en desmedro de otros que comparten un porcentaje menor.

Selecci�n natural: Supervivencia y �xito reproductivo de una parte de los individuos de una poblaci�n debida a modificaciones en el ambiente. Tambi�n puede entenderse en funci�n de la reducci�n o anulaci�n de la aptitud inclusiva de parte de la poblaci�n.

Selecci�n rec�proca: Modelo de interacci�n en el cual cada uno de los miembros de un grupo aumenta su aptitud inclusiva, sin que entre ellos haya lazos estrechos de parentesco.

Selecci�n sexual: Incremento en el �xito reproductivo de un grupo discreto dentro de una poblaci�n, debido a que posee en ese momento caracteres que elevan su probabilidad de acceder a gametos de miembros del sexo opuesto.

Sistema l�mbico: Areas o n�cleos en el cerebro, situados entre el l�bulo temporal y la regi�n del t�lamo. Son partes principales del SL, el hipocampo y la am�gdala. Funcionalmente, aparece ligado con reacciones emocionales, con la motivaci�n y la memoria.

Sistema nervioso aut�nomo (SNA): Conjunto de n�cleos y nervios, que no dependen de �rdenes emitidas desde el SNC para su funcionamiento. Inerva el conjunto de v�sceras del cuerpo, adem�s de algunas gl�ndulas, algunos elementos del sistema circulatorio y algunos grupos musculares estriados.

Sistema nervioso central (SNC): Conjunto de �rganos formado por el cerebro (o ganglio cerebral) y el cord�n nervioso central (v. g., m�dula espinal) de un animal.

Sistema social: Conjunto de relaciones entre individuos o castas de una sociedad, que posibilita la generaci�n y mantenci�n de la estructura social caracter�stica.

Sociabilidad: Caracter�stica de una parte de los animales, de permanecer juntos, cumpliendo adem�s con dos o m�s de las siguientes condiciones:

  1. estar juntos por un per�odo largo, de acuerdo a la duraci�n de su ciclo vital,
  2. dispensar energ�a especialmente destinada a su relaci�n con los dem�s individuos,
  3. existencia de comunicaci�n rec�proca entre los miembros del grupo,
  4. existencia de una estructura social,
  5. traslape de generaciones,
  6. conductas altruistas entre los miembros del grupo.

Sociedad: Sistema de organizaci�n de un grupo de organismos homoespec�ficos, en el cual los miembros son interdependientes; Existe subdivisi�n del trabajo, usualmente en castas o sistemas de trabajadores y se prodiga cuidado parental a las larvas o cr�as.

Socializaci�n: Proceso a trav�s del cual los animales aprenden las caracter�sticas conductuales propias de un determinado grupo social y que les permiten reducir la agresividad interindividuos, participar de un lugar en la estructura social y de una funci�n en el sistema social, y encontrar una pareja.

Sociobiolog�a: Estudio sistem�tico de las bases biol�gicas de todo comportamiento social.

Soldado: Miembro de una subcasta de obreras especializadas en la defensa de la colonia o sociedad.

Superorganismo: Sociedad que posee rasgos de organizaci�n an�logos a las propiedades fisiol�gicas de un s�lo organismo.

Tasa de aprendizaje: Cantidad de ensayos de aprendizaje que requiere un individuo para modificar su comportamiento frente a un est�mulo dado.

Teor�a del forrajeo �ptimo: Teor�a que dice que las estrategias de forrajeo involucran decisiones que maximizan la tasa neta de alimento ingerido o alguna otra medida de eficiencia en el forrajeo, como el balance energ�tico positivo de las conductas implicadas en la alimentaci�n.

Trofalaxia: Proporci�n de alimento, ya masticado o digerido, de un miembro de una sociedad a otro; esta conducta puede ser unilateral o ser mutua y sucesiva, a manera de intercambio.


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