Psicologia fisiológica
 Areas pericraneales, según la doctrina frenológica.

La psicología fisiológica estudia la relación entre los procesos orgánicos (esencialmente del cerebro, órganos de musculatura lisa y cardíaca, y órganos de los sentidos) y la conducta motora, cognitiva y emocional.  Utiliza básicamente la experimentación de laboratorio,  frecuentemente con animales no humanos.  Para la correcta implementación e interpretación de los resultados de investigación, se requiere conocimientos de fisiología general y etología de los animales empleados.  Dada la semejanza de estructuras anatomo fisiológicas, los resultados arrojan luz sobre otros seres, como por ejemplo, el hombre.


El énfasis en la relación entre la función nerviosa y los eventos de la conciencia, que involucra la mayor parte de la acción e investigación disciplinaria, ha llevado a denominar la psicofisiología como Neurociencia cognitiva.

La disciplina se aproxima a un vasto conjunto de fenómenos de la psicología, en tanto hechos que se producen únicamente como fruto de fenómenos biológicos, de los cuales no son separables .  Aporta a la psicología una separación definitiva con la especulación mentalista, enriqueciendo la disciplina con el enfoque monista materialista.  Ese es una de las principales contribuciones filosóficas a la psicología científica, junto con el conductismo y el positivismo lógico.

Un planteamiento fundamental que traspasó los límites de la psicología, fue el descubrimiento de Rosenzweig (1971), sobre la base estudios en ratas, fue que las sustancias vinculadas al aprendizaje se encuentran en mayor proporción en los animales que crecen en ambientes de mayor estimulación.  A partir de ese dato, fue posible establecer la base de las diferencias intelectuales de personas en las cuales sólo varió la riqueza del contexto en el cual fueron criados, más que la disponibilidad de alimentos.

Las áreas de estudio, que en muchos casos se traslapan e interactúa en forma sinérgica con otras disciplinas, incluyen investigaciones sobre los sentidos, funciones motoras, emociones, fenómenos cognitivos (p. ej., biología del pensamiento), sueño (incluyendo el vasto campo emergente de las terapias del sueño y de los sueños lúcidos), motivación, miedo, lenguaje, conducta reproductiva, aplicaciones terapéuticas de biofeedback y cronobiología conductual.

Entre los principales autores históricos, se destacan a Wilneim Wundt, Johannes Muller, José Delgado, José Ramón y Cajal.  En la actualidad es necesario mencionar los estudios de Francisco Varela, Arnold Leiman, Stephen La Berge y Mark Rosenzweig.


Bibliografía recomendada

ROSENZWEIG, M., LEIMAN, A & M. BREEDLOVE. 2001.  Psicología biológica. Ariel Neurociencia: Barcelona. 930 págs.


Enlaces recomendados:

La Enfermedad Emocional. Aportes y reconceptualizaci´┐Żn sobre psicosom´┐Żtica.




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